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电子仿生眼专利获批,Meta元宇宙大业已集齐视听触三大感官体验

Meta(原名 Facebook)正致力于将尽可能多的用户从现实世界中转移出来,并将他们转投于充满化身的元宇宙(Metaverse)中。 而在进军元宇宙的路上,如何让用户在其中有真…

Meta(原名 Facebook)正致力于将尽可能多的用户从现实世界中转移出来,并将他们转投于充满化身的元宇宙(Metaverse)中。

而在进军元宇宙的路上,如何让用户在其中有真实的感官体验是 Meta 的重要方向。

近日,Meta 发布了一项名为“Two-axis rotatable mechanical eyeball”的电子仿生眼专利。

说到仿生眼,大家应该都不陌生,虽然近年来这类研究层出不穷,但为人们所知晓的大多应用于帮助视障人群恢复视力。

2018 年,来自美国明尼苏达大学(University of Minnesota System)的科学家团队运用 3D 打印技术的原理发明出一款具备人类视网膜功能的仿生眼,其通过电脉冲把信息运输到视网膜细胞,给视障人群带来“重见光明”的机会。

前不久,来自悉尼大学生物医学工程学院的研究团队公开了一项名为“PHONIX99”仿生眼,可以使视网膜退化的人群恢复视力。

与这些仿生眼研究不同,Meta 电子仿生眼将被组装为某种“电子动画设备”的部件,并用于精准跟踪人类眼球运动。

据美国专利商标局(United States Patent and Trademark Office,简称 USPTO)显示,这项电子仿生眼专利的提交时间是 2019 年 6 月 11 日,但直至 2021 年 12 月 7 日才审批成功。

电子仿生眼专利获批,Meta元宇宙大业已集齐视听触三大感官体验

Meta 的电子仿生眼专利文件(来源:美国专利商标局)

Meta 在专利中描述,“这个电子仿生眼不仅仅是一个在轴线上移动的金属球,而且被设计成类似于人眼的样子,具有瞳孔和有色虹膜的结构。”

值得一提的是,这项电子仿生眼专利中描述的附加美学可能性远超 Meta 之前展示过并申请专利的机器人。

通常情况下,一个没有头的眼睛很难被大多数人所接受。不过,专利中称,Meta 的电子仿生眼会被制造成与电子机器人头部相连,以使观察者认为其是真实可信的。

电子仿生眼专利获批,Meta元宇宙大业已集齐视听触三大感官体验

Meta 的电子仿生眼结构(来源:美国专利商标局)

而且,该专利描述,这个电子机器人头部将被覆盖在类似人类皮肤的模具中,并能够模仿人类动作,如嘴巴和眉毛的动作。

此外,该电子仿生眼将安装传感器,以便真实地感知世界。研究人员还将通过机器学习算法不断对其进行训练和改进,并把追踪人类眼球运动所获的数据映射到电子仿生眼上。

关于电子仿生眼专利的使用,Meta 表示,“我们不谈论这项专利的具体覆盖范围及申请专利的原因。一般来说,专利并不一定涵盖在我们产品和服务的使用。”

尽管如此,大众依然很好奇 Meta 会如何使用该电子仿生眼来构建其 AR/VR 的应用设备,是否会像热门的 Oculus 头显所展现的那样,如此一来,3D 图像和体验可以在元宇宙中更快地呈现。

此外,该电子仿生眼还能够被应用于数字广告,帮助得出用户对广告的感兴趣程度。通过跟踪眼球聚焦在屏幕上的位置及其在图像上停留的时间,可以帮助判断出一个人是否在屏幕滚动时看了播放的广告。

事实上,这并不是 Meta 首个让机器人拥有类似人类感官系统的研究。

正如 Meta 的首席人工智能科学家杨立昆(Yann LeCun)所说,“如今机器人技术已成为研究人工智能的一种方式,而 Meta 正广泛使用人工智能。”

此前,Meta 设计了一种新的触摸传感器,并联合美国卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University,简称 CMU)的研究人员共同开发了一种名为“ReSkin”的触摸感应机器人皮肤。

ReSkin 具有嵌入磁性颗粒的橡胶状表面,厚度仅 2 到 3 毫米。Meta 的创始人兼 CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)评价,其使人类更接近元宇宙中的真实虚拟对象和物理交互。

对此,杨立昆称,“这是人工智能研究人员试图达到的目标。感知、推理、计划、行动形成一个完整的闭环,不断循环,最终得到环境的反馈。”

前不久,Meta 还推出了研发7年之久的触觉项目“气动触觉手套”,能够让用户在元宇宙中操作虚拟的事物时体会到真实的触感。

据悉,这款手套能够通过复刻压力、纹理和振动 等丰富且细微的触感,实现手套佩戴者用手感受到虚拟事物的成效,还可以将捕捉到的手部动作快速精准地传送给计算机。

从 Oculus 头显到触摸感应机器人皮肤 ReSkin,再到电子仿生眼,现在 Meta 已经有能力使用户在元宇宙中实现视觉、听觉、触觉这 3 种感官体验。

未来,Meta 还将在元宇宙的哪些方面带来突破与创新,让我们拭目以待。

作者:华卫

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作者: 官网小编

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