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落魄游戏商Animoca Brands如何靠NFT逆袭?

NFT和元宇宙的浪潮带动了一大批新的商业体出现,包括知名链游Axie Infinity、NFT项目Bored Ape Yacht Club等。 在一众新兴项目当中,一家略显陈旧的公…

NFT和元宇宙的浪潮带动了一大批新的商业体出现,包括知名链游Axie Infinity、NFT项目Bored Ape Yacht Club等。

在一众新兴项目当中,一家略显陈旧的公司格外显眼。Animoca Brands成立于2014年,最初以手机游戏研发和发行为主要业务,它曾在澳大利亚证交所上市,但后续遭遇退市。在手机游戏红利期衰退时,这家公司长时间入不敷出,甚至一度要拓展电子书业务为继。

正是这样一家公司,借助NFT改写了命运,并成为时下NFT领域最炙手可热的巨头。它旗下的区块链游戏包括《The Sandbox》、《Crazy Kings》等。此前,它还是Axie Infinity开发商Sky Mavis、Decentraland、Dapper Labs(NBA Top Shot)等NFT明星项目的早期投资者。

在近一年间,Animoca Brands接连完成从数千万美元到数亿美元的多笔巨额融资,其估值也从10亿美元增长至50亿美元。

这个传奇的逆袭故事,并非出自偶然。Animoca Brands的独到之处在于,它在研发手机游戏之初就尤为重视IP授权游戏,开发了《加菲猫》、《哆啦A梦》、《奥特曼》等品牌授权手游。在转型NFT期间,它继续通过合作、收购等方式获得F1方程式、美国职业棒球联盟、德甲联赛等体育方面的IP版权,并开发了F1赛车类F1 Delta Time等链游。前不久,它的子公司还与国际奥委会合作发行了北京冬奥会主题链游,并发行了冰墩墩等奥运系列NFT。

可以说,对流行IP的执着以及IP资源的积累,让Animoca Brands得以在NFT浪潮中快速抓住机会,完成逆袭式的转型。而它也正以投资及创作的方式进行回馈,推动NFT和元宇宙的进阶。

Animoca Brands估连获巨额投资

如果要列出NFT和元宇宙浪潮中涌现出的独角兽,Animoca Brands一定在这份名单当中。这家总部位于中国香港的公司,最初只是一家不太知名的传统手游开发商,它曾通过借壳的方式在澳大利亚证券交易所上市,但最终由于内部治理、交易违规等问题被退市。

手机游戏进入红利期衰退,Animoca Brands曾经历一段艰难的岁月,而NFT和元宇宙的出现,改写了它的命运。

Animoca Brands与NFT的情缘始于2018年。当年,名为Cryptokitties的初代区块链游戏火热一时,处于转型期的Animoca Brands看到了这个市场的潜力,它向Cryptokitties的开发团队取得授权,被允许在中国地区独家发行Cryptokitties并获得分成。

这次合作虽然收益不多,但Animoca Brands看到了NFT的广阔空间。Animoca Brands 联合创始人兼执行董事长萧逸(Yat Siu)称,当时公司制定了一项策略,即未来数码产权将透过扩大金融包容性彻底地改变行业,而这一重要改变将始于在游戏中采用 NFT。

自此之后,Animoca Brands开始全方位打入NFT领域。2018年8月,Animoca Brands收购了Pixowl开发的沙盒手游《the Sandbox》,并将其构建在区块链上,通过这个虚拟的沙盒世界,Animoca Brands进入了它的NFT世界。

两年后,NFT成为了区块链圈子最火爆的话题之一,大量的NFT相继以天价完成交易。随后,以NFT为关键底层元素的链游开始火爆,早期布局、拥有大量用户积累的《the Sandbox》顺利在风口爆发,成为最火热的链游之一。

落魄游戏商Animoca Brands如何靠NFT逆袭?

《the Sandbox》游戏海报

去年11月,香港新世界发展有限公司CEO郑志刚宣布,将在《the Sandbox》中建造虚拟土地。今年2月,奢侈品品牌 Gucci 宣布已在 TheSandbox 中购买虚拟地块。此外,包括阿迪达斯在内的一些运动品牌也入驻了这片虚拟世界。

收购《the Sandbox》是Animoca Brands在NFT领域最成功的投资之一。之所以说是之一,是因为Animoca Brands早已不再是单纯的游戏厂商,更是以投资方的身份带来了很多经典投资案例。

2018年,Animoca Brands投资了元宇宙项目Decentraland和NFT开发公司Dapper Labs(打造了知名产品NBA Top Shot),2019年,它又完成了对Axie Infinity开发商Sky Mavis的146.5万美元投资。此外,Animoca Brands还收购了NFT市场QUIDD、体育NFT生态系统lympo、独立游戏开发商 Blowfish Studios、NFT解决方案提供商Bondly等NFT相关企业。

在NFT领域顺风顺水,让Animoca Brands赢得了大量资本青睐,它的估值一路高涨。

去年5月,Animoca Brands 以10亿美元的估值,完成了8888万美元的融资,投资方包括Kingsway Capital、RIT Capital Partners、AppWorks Fund等;5个月后,该公司再度完成6500万美元融资,投资方有自由城风险投资公司(Liberty City Ventures)、Ubisoft Entertainment、红杉中国(Sequoia China)以及币圈新贵孙宇晨等。此时其估值已经上涨至22亿美元。

今年1月,Animoca Brands 再次获得3.588亿美元融资,由 Liberty City Ventures 领投,10T Holdings、Gemini Frontier Fund、ParaFi Capital、Provident、红杉中国和 Winklevoss Capital 等机构参投,投后估值为50亿美元。

据知情人士透露,在本轮投资过后,私募巨头KKR等多家投资机构仍对Animoca Brands表达出浓厚兴趣,希望追加投资,将这轮近3.59亿美元的融资额增至5亿美元。Animoca Brands高管们告诉现有投资者,他们计划尽快在今年进行新一轮融资,届时Animoca的估值将达到100亿美元。

抓住IP授权 Animoca Brands借NFT逆袭

逆转的故事总是最吸引人,Animoca Brands 从遭遇退市的传统游戏厂商,一跃成为NFT和元宇宙领域的独角兽,描述了一段传奇旅程。但成功从来不是偶然,Animoca Brands为何能抓住NFT这个风口,并提前完成布局,这与它的基因息息相关。

时间拨回到2014年,Animoca Brands刚刚成立,在那个时间点,手机、平板等移动端设备迎来黄金发展时代,人们对手机游戏的需求也达到了空前高度。在成立之初,Animoca Brands以手游研发和发行为主要业务。在手游风口期,该公司的早期发展还算顺利,并于2015年以借壳上市的方式在澳大利亚证交所上市,当时该公司旗下的170款游戏累计下载次数突破了1.6亿。

Animoca Brands在手游创作上有一个特殊的原则,就是尤为看重IP授权游戏,特别是具有全球热度的流行IP。比如该公司曾从Paws手中获得了加菲猫以及Jim Davis漫画系列所有支持角色的授权。《加菲猫》系列手游由Animoca Brands负责研发,上线后下载次数很快突破了3000万次。该公司还曾做过《哆啦A梦》(Doraemon)、《少年骇客》(Ben 10)、《铁壁阿童木》(Astro Boy)以及《奥特曼》(Ultraman)等品牌的授权手游。

落魄游戏商Animoca Brands如何靠NFT逆袭?

Animoca Brands打造了多款IP授权手游

注重全球流行IP进行游戏创作让Animoca Brands在手游领域独树一帜。专注于制作来自电视或漫画等领域的授权游戏,使得这家公司积累了丰富的IP合作经验,为其后续在NFT游戏赛道的布局打下了基础。

与如今的风光不同,Animoca Brands在2015至2018年间陷入了发展被动。由于手机游戏的竞争日益激烈,Animoca Brands取得IP授权并进行游戏研发又耗费大量的成本,使得其长时间入不敷出,截至2017年第四季度,其季度经营现金流一直为负数。该公司的股价也一度跌超95%。

此时,转型成为了不得不走的一步。因此,2018年Animoca Brands收购知名游戏IP《the Sandbox》,打入NFT世界,成为其命运改变的分水岭。

2020年,澳大利亚证交所认为Animoca Brands存在内部治理问题、参与加密活动以及交易违规等问题,将其从上市名录中删除。但退市后的Animoca Brands反而借助NFT一飞冲天。

在重点发力NFT领域期间,Animoca Brands依然保持着重IP的特点,其通过合作、收购等方式获得F1方程式、美国职业棒球联盟、德甲联赛等体育方面的IP版权,并开发了F1赛车类F1 Delta Time等链游。

2021年,Animoca Brands加大投资力度,投资了Yield Guild Games游戏公会、Bloktopia、GuildFi、ConsenSys、DeHorizon等知名项目,并与币安智能链(BSC)合作推出一项 2 亿美元的投资计划,以加速和孵化早期加密游戏初创企业。

值得关注的是,前不久上线的北京冬奥会主题链游《Olympic Games Jam: Beijing 2022》也是由Animoca Brands子公司nWay开发。承袭该公司重IP的基因,这款游戏由国际奥委会官方授权,已发行多款奥运主题NFT,包括北京冬奥会吉祥物冰墩墩NFT,受到了市场欢迎。

可以说,对流行IP的执着以及IP资源的积累,让Animoca Brands得以在NFT浪潮中快速抓住机会,完成逆袭式的转型。

尽管已经投资了近200个NFT相关项目,Animoca Brands也没有忘记「老本行」。从其产品计划看,Animoca Brands还手握多款已上市或即将上市的NFT游戏,包括《Crazy Kings》、《Crazy Defense Heroes》等。此外,其打造的3A级区块链TPS游戏《Phantom Galaxies》颇受外界期待,在大多数链游欠缺可玩性和品质的情况下,Animoca Brands试图依靠多年积累为区块链带来高品质的游戏。

自2014年成立至今,Animoca Brands走过了8年的漫长岁月,这一路充满波折和困境。在业务低迷期,这家游戏公司甚至尝试过拓展电子书等业务。回头来看,NFT的浪潮改写了它的命运,而它也正以投资及创作的方式进行回馈,推动NFT和元宇宙的进阶。

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作者: 官网小编

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