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由a16z领投数十家明星机构参投的Helium,为何受到如此青睐?

2 月 19 日,去中心化无线网络 Helium 以 12 亿美元估值完成 2 亿美元 D 轮融资,Tiger Global 和 FTX Ventures 参投。 从 AXIOS …

2 月 19 日,去中心化无线网络 Helium 以 12 亿美元估值完成 2 亿美元 D 轮融资,Tiger Global 和 FTX Ventures 参投。

从 AXIOS 了解到,此前 Helium 已在 PitchBook 上筹集了约 1.1 亿美元的风险投资资金,并且于去年夏天获得了 A16Z 领投的 1.11 亿美元 Token 销售。如今,Helium 现有的支持者还包括 Khosla Ventures、GV、Multicoin Capital、Munich Re Ventures 和 FirstMark Capital 等,可谓是受到明星机构们的广泛青睐。

作为一个由超过 50 万个热点组成的去中心化网络,Helium 旨在为用户附近的物联网设备提供带宽并收集数据。除此之外,Helium 还有哪些特色与应用?近期,《纽约时报》对 Helium 进行了专题报道,将该文进行了编译,整理如下:

加密怀疑论者最常问的问题之一是:除了金融投机和犯罪之外,你还能用加密做什么?

这是一个很难回答的问题,部分原因是迄今为止加密货币的大多数成功(和合法)应用都在金融或金融相关领域。有很多加密货币交易所、NFT 交易平台,以及视频游戏都涉及到买卖加密货币,但目前为止,没有多少加密项目做到了我所说的「Normie Utility」(标准效用)——即解决加密世界之外人们所存在的问题(这些问题主要不是买卖数字资产),同时又不是采用一般的非加密技术。

不过,最近我发现了这样一个项目。

它就是 Helium。虽然它不是最引人注目的加密项目,不涉及无聊猿或宪法副本,但它在帮助我理解用加密解决某些类型的问题上非常有用。

在基本层面上,Helium 是一个用于「物联网」设备的去中心化无线网络,由加密货币提供支持。

该网络由称为 Helium 热点的设备组成,这些设备带有天线,可以使用无线电频率长距离发送少量数据。每个热点的成本约为 500 美元,几乎达到传统 Wi-Fi 热点的 200 倍,它们可以与附近的互联网连接设备(如停车计时器、空气质量传感器或智能厨房用具)共享其所有者的带宽。

任何人都可以使用 Helium 网络,尽管到目前为止,它的大多数用户都是像 Lime(使用 Helium 来监控其连接的滑板车)和 Victor(将其用于新的互联网连接陷阱的捕鼠器公司)这样的公司。但全球已有超过 50 万个 Helium 热点在使用,每天还有数千个热点被添加到网络中。

由a16z领投数十家明星机构参投的Helium,为何受到如此青睐?

由a16z领投数十家明星机构参投的Helium,为何受到如此青睐?

新泽西州霍博肯的 Lime 滑板车

这就是加密部分的用武之地:除了传输数据外,Helium 热点通过创建称为 HNT 的加密货币来奖励其网络参与的所有者。这些代币可以像任何其他加密货币一样在公开市场上买卖,并且使用的热点越多,生成的 HNT 代币也越多。

Helium 项目诞生于 2013 年,起初并不是一家加密公司。它的创始人最初试图以传统的方式建立一个远程、点对点的无线网络,并通过说服人们和企业建立热点和将它们串在一起。但他们难以获得足够的参与者,因此网络一直停滞不前。

Helium 的首席运营官 Frank Mong 向《纽约时报》表示,该公司在 2017 年资金即将用完时,当时一位工程师在一次全员喝苏格兰威士忌的会议上建议,如果他们能赚到更多的加密货币,那么他们可能更愿意设置热点。

「而在这种情况下,这种由加密技术驱动的激励模式实际上是有意义的,」Frank Mong 补充道。

因此,该公司打破了旧的商业模式,开始转变。Helium 将不会自己构建网络,而是使其完全去中心化,并让用户通过购买和连接自己的热点来自建网络,参与者也将获得加密货币的报酬,他们并将就改变网络的提议进行投票。如果这些代币的价格上涨,他们会赚到更多的钱,并建立更多的热点。

开始转变后,加密爱好者们争相在 Helium 上建立热点,同时生成加密货币。他们还在 Reddit 和 YouTube 等社区交流了一些技巧,比如通过将热点连接到高层建筑或在屋顶上放置天线来扩大热点范围。一些热点所有者声称,尽管随着越来越多的热点被添加到网络中,大家的收入会有所下降,但通过这种方式每月仍可赚取数千美元。

我意识到,这是加密货币项目一个非常重要的能力,通过提供进入底层的激励来启动项目。虽然一个项目的发展不一定要依赖如何获取更多的加密货币来推进,但在 Helium 的案例中,加密作为一种鼓励用户参与并让热点所有者对构建他们拥有的东西感到满意的方式是有意义的。

此外,一个费城的计算机程序员 Arman Dezfuli-Arjomandi 在主持的关于 Helium 的播客中,向我表示,Helium 网络的去中心化是它最大的优势。「如果这个网络建立在某个集中式平台上,那么该平台进行 IPO 或被收购的可能总是存在的,而由大量用户构建的某个物理基础设施则是由拥有它的人来决定它的发展。」

与许多其他的加密项目不同,Helium 是大量真实的人和公司每天都在使用的产品。参与其中的人几乎不是投机者,而是对创建去中心化的无线网络感兴趣的人。并且在 Helium 拥有 14 万成员的 Discord 里,成员是被禁止讨论币价的。同时,随着新类型的 5G 热点逐渐普及,Helium 的速度在未来几个月将变得更加。

此外,Helium 的区块链采用的是一种称为「Proof of Coverage」(覆盖证明)的算法进行保护,与比特币和其他加密货币使用的 PoW 工作量证明相比,该算法所需的能量要少得多,并且对环境的危害也更小。据 Helium 官方估计,其热点使用的能量只与一个 5 瓦灯泡使用的能量相当。

为了确保我的论断没有错,接下来通过我的「Normie Utility」(标准效用)来测试下 Helium。

它是否解决了非加密问题?是的。世界上有数以百万计的连接设备,将这些设备连接到 Helium 网络,将比为每个设备购买蜂窝数据网络要便宜得多。同时,由于热点的长距离,Helium 的网络还可以到达 Wi-Fi 和蜂窝网络无法到达的地方。

它对投机以外的东西有用吗?答案也是肯定的。Helium 网络本身具有价值,虽然热点所有者确实在 HNT 价格上涨时获利了,但他们赚钱的主要方式是增加新的热点,而不是通过在加密货币交易所交易 HNT。

如果没有加密技术,Helium 还能工作吗?结论是,该公司尝试了一些非加密方法,但几乎都失败了。而将 HNT 添加到整个项目激励中则解决了技术专家所说的「冷启动问题」,因为往往新网络要吸引到第一批用户通常是很困难的。

Helium 并不完美,它像许多其他加密项目一样,存在于监管的灰色地带,如果华盛顿决定打击,用户可能会受到影响。联邦监管机构曾表示,许多加密货币都可能被视为证券,这将会使 Helium 热点的所有者也受到各种证券法的约束。同时,大多数热点目前都处于高密度城市,这使它还无法覆盖到更偏远地区的人们。

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Helium 热点和应用

另一方面,用户如果在家中设置 Helium 的热点,在技术上则很可能违反其互联网服务提供商的服务条款,它涉及到转售了部分带宽。例如,Comcast Xfinity 订阅用户的服务条款,禁止用户将自己的链接用于个人或非商业住宅用途以外的任何目的。但到目前为止,互联网服务提供商尚未大规模打击 Helium 用户,不过这一情况也可能会发生改变。「我们希望互联网服务提供商能对 Helium 的热点设置持开放态度,」Frank Mong 向《纽约时报》表示。

尽管有这些限制,但我喜欢 Helium 一点的是,它在很大程度上避免了许多加密项目浮夸的炒作和夸大其词。并将彻底地改变商业和文化、将我们从政府审查中解救出来,同时改变我们日常生活的结构。Helium 是一个实用的现实世界基础设施,并且拥有一个加密货币激励方案,让整个事情在去中心化的条件下运行。

目前,我已经在我的家庭办公室测试了一个 Helium 矿机,大约一个星期了。这是一个金色的盒子,大约有厚厚的一副纸牌那么大,顶部有一根长长的天线。在我将它插入我的 Wi-Fi 路由器后的几天,它产生了价值约 7 美元的 HNT,虽然不是一个大数目,但如果让它运行几个月,我就可以收回成本了。

参与到 Helium 网络中,即使是这么微不足道的方式,但我的体验很好。我获得了一些收益,同时让自己附近的设备能够更便宜地连接到互联网中。后来我还理解了它在加密驱动上的吸引力,这将奖励用户在未经证实的新事物上去冒险。

我不会通过 Helium 的代币致富,同时也并非所有人需要依靠一个加密项目来获得一笔不菲的收入,也许对于某些人来说,有用就足够了。

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作者: 官网小编

媒体&作者合作:xiaobian@17yyz.com

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